Découvrir les podcasts

Un podcast audio est un enregistrement numérique, généralement en format MP3, disponible gratuitement sur Internet. Il est mis à la disposition du grand public, par épisode, et sans tenir compte des frontières sauf peut-être de l’incompréhension de la langue. Celui qui l’a créé (le podcasteur) peut être un professionnel (chaîne de radio, artiste, politicien…) ou un simple particulier qui veut partager une passion ou des connaissances.

icone d'un podcast

À l’origine, les premiers podcasts audio étaient des contenus musicaux et des émissions de radio, puis cela a peu à peu évolué. Ils ont littéralement suivi la tendance du podcast vidéo (vidéocast) où les vidéos d’humour sont réellement devenues le gagne-pain de plusieurs jeunes et adolescents. Cela est en partie dû à leur côté très accessible et facile à découvrir et consommer. Le fichier peut effectivement être écouté directement ou téléchargé via des liens que les auteurs mettent sur des blogs ou des flux RSS.

L’idée est de vous permettre d’écouter un discours, une discussion, une musique ou une émission radiodiffusée n’importe où et n’importe quand. Nous avons ainsi dépassé l’ère où l’on ne pouvait pas écouter une émission consacrée à notre star préférée, car nous étions encore au travail ou en déplacement par exemple. Maintenant, nous pouvons réécouter les diffusions d’il y a des jours, des mois ou même des années !

 

L’abonnement aux podcasts

Certes vous pouvez surfer normalement sur vos sites web préférés pour consulter vous-même les podcasts audio que vous souhaitez écouter, mais cela enlève tout l’intérêt de ces médias 2.0. En effet, le podcasting vous invite à fluidifier les démarches via un système d’abonnement. Il suffit de cliquer sur le bouton « S’abonner » du site pour que toutes les nouvelles diffusions soient notifiées automatiquement sur votre appareil de lecture, que ce soit un iPod, un Smartphone ou un ordinateur tout simplement.

suivi rss des podcastsCe système qui devient de plus en plus à l’écoute de vos besoins peut également vous proposer les podcasts audio qui vous intéressent vraiment. Vous pouvez même synchroniser tous les enregistrements de divers podcasteurs pour les stocker et les rendre disponibles hors ligne sur un lecteur MP3. Contrairement aux radios et chaînes de télévision qui utilisent une diffusion « push », les informations étant envoyées (poussées) vers les auditeurs/téléspectateurs, le podcasting utilise le mode « pull ». C’est donc vous qui allez chercher (tirer) les informations vers vous via le flux RSS 2.

 

La diffusion et la lecture

Les professionnels et les amateurs du podcasting inondent désormais cette nouvelle scène médiatique. Certains diffusent du contenu pour promouvoir un nouvel album, multiplier leurs revenus, gagner de l’audience ou offrir un moyen de rattrapage. D’autres en revanche le font juste pour le fun et le plaisir.

Dans tous les cas, iTunes U est l’une des plus importantes plateformes de diffusion, de recherche, de lecture et de téléchargement de podcasts audio. Les podcasteurs peuvent même créer leur propre site sur cette plateforme. Pour la lecture, l’abonnement, le téléchargement et les mises à jour, les lecteurs appelés aussi agrégateurs sont légion, des logiciels spécialisés conçus en fonction de l’appareil utilisé par l’auditeur (iPod, Smartphone ou ordinateur).

logo gPodder

Podcast Addict par exemple est dédié aux utilisateurs de plateforme Androïd, HermesPod pour Windows, Downcast pour l’iOS et le multiplateforme gPodder qui s’adapte à plusieurs technologies, dont Android, BlackBerry, Windows, ou Linux, Mac. D’autres logiciels non spécialisés, mais qui permettent de lire des podcasts, sont également disponibles comme Google Reader, Juice – iPodder, iTunes, Winamp, ou encore VLKC Media Player.

 

Un puissant outil pédagogique

Savez-vous que les podcasts audio sont devenus d’excellents outils pédagogiques grâce à leur principe ? Les universités de renom ont effectivement constaté l’importance de ces nouveaux leviers pédagogiques, d’autant plus que la majorité des étudiants sont équipés de lecteur ou agrégateur. Plusieurs cours audio sont ainsi disponibles en podcast à l’Université Stanford, l’Université de Montréal, l’Université de Californie (Berkeley), le Collège de France, ou encore à l’Université Lumière Lyon 2.

Dans le cadre pédagogique, les podcasts permettent notamment de :

    • Décupler les modes d’apprentissage ;
    • Optimiser la compréhension d’un cours ;
    • Améliorer les prestations fournies par les enseignants ;
    • Motiver les étudiants en leur proposant des cours à portée de leur quotidien ;
    • Leur permettre de choisir le moment d’apprentissage ;
    • Optimiser la prise de notes ;
    • Combler les heures d’absence.

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